Le bioéthanol est de l’éthanol d’origine agricole. Il n’est pas issu de l’agriculture dite « biologique ». Le préfixe « bio » est donc contesté. Pour ses utilisateurs il signifie simplement qu’il est produit à partir de matières vivantes végétales. Il est utilisé comme biocarburant (terme également contesté que certains préfèrent appeler agrocarburant) dans les moteurs à essence. Il s’agit d’un vecteur énergétique issu de l’agriculture et appartenant à la famille des énergies renouvelables.